美联储新报告暗示将使用分布式账本技术

美联储于周二表示会考虑在历史悠久的电汇业务中使用分布式账本技术(DLT)和数字货币进行金融交易。

美联储发布的报告表明它正在寻找一种安全、快速和高效的系统——可以更方便地用于同政府开展国内和国际业务的不同银行及金融机构,希望能帮助银行通过21世纪的基础设施提高效率。

该报告主要阐述了可以使用哪些工具更新美国的支付系统,两次提及分布式账本技术,称政府也会审核该技术以便加以利用。

报告中写道:

“美联储将考虑对现有服务进行其他改进,并将继续查看、研究和征求利益相关方的意见,以了解新支付技术和模式(包括分布式账本技术和数字货币)的影响,从而打造安全高效的美国支付系统。”

这并不是美联储第一次谈到分布式账本技术或数字货币。2016年12月,美联储发布了一份文件,为银行和消费者解释了区块链系统的潜在应用。

虽然去年的这份报告列出了分布式账本技术的潜在好处,但它也认识到了其潜在问题,包括其最近的发明和可能存在的安全问题。

该报告指出,目前的法律法规并没有对代表有形资产或纯数字资产的数字代币的所有权给出明确定义。

在批准分布式账本技术或其他已升级支付系统投入使用之前,美联储希望先了解这些系统会产生多少成本以及它们的作用。这项工作需要分析报告中所讨论的各种选项的安全性、成本、效率和可行性。报告没有为下一阶段的工作列出确切的时间表。

这份刚发布不久的报告总结道:

“我们还要先完成大量工作才能采用和实施这种安全、普遍的实时零售支付方式来开发安全高效且有弹性的美国支付系统。”

瑞银集团:区块链等技术是IBM的最大救星

“区块链可能是IBM的救星。”

这是瑞银集团的三位分析师在星期二上午发布的一份调查报告的论点。

科技巨头IBM虽然今年已经开始研究区块链技术,但年初至今,其股价跳水已达14%以上。

区块链是支撑比特币和以太币等数字货币的技术。鉴于数字货币及代币的价格不断攀升,区块链也成了华尔街的热词。但区块链的潜力已经远远超出了数字货币领域。

据瑞银说,区块链作为分布式账本及智能合约使能者能够改变华尔街的业务,包括价值2万亿美元的支付行业。瑞银认为这些数字货币之外的用例是IBM继续发展的关键。

该银行表示:

“IBM和微软都正在寻求通过区块链获利,但是我们认为IBM要领先一步,而且区块链对于IBM来说更为重要。IBM的传统业务正在衰落,我们认为诸如区块链和认知计算之类的技术是其复苏的最大希望。”

IBM已经与包括沃尔玛和马士基在内的众多企业展开合作,使用分布式账本技术帮助追踪从食品安全到芒果运送的各种情况。

有了区块链,人们只需依靠自己的文件就能全程追踪运输,不再需要依靠多方参与者——制造商、托运人、买方和其他中介机构。区块链将使所有利益相关者都看到这个开放且安全的账本中的每一步进展。

根据瑞银的统计,IBM还在其拥有12.5万客户的全球融资部门中使用了区块链。

该银行说:

“这一举措将把解决争议的时间从50多天减少到10天以内,并降低行政成本。”

瑞银认为IBM作为面向金融服务公司的领先技术供应商,其“精通金融的销售团队”将使其成为开发区块链的领导者。

瑞银认为IBM的股价可能会达到152美元,高于其143美元的当前市价。

美国国税局将对比特币和比特币现金收益征税

最近的事态发展使得许多人开始进行比特币挖矿和投资,因为他们认为这是一种重大投资的开端。监管机构和税务专家目前正在研究数字货币,以及在涉及所得税时应如何处理它们。

由于目前还没有关于如何对数字货币征税的规定和程序,最近比特币分叉,比特币现金(Bitcoin Cash)的出现已经引起了许多投资者的疑虑,他们想知道税务人员是否会将比特币现金的利润视为“自由现金”。

《华尔街日报》最近的一份报告就探讨了这个问题,且从该报告看来,答案尚不清晰。

 

比特币和比特币现金

比特币是一种数字货币。它是一个去中心化账本,可以由世界各地的各方参与。比特币现金则是由矿工和比特币开发人员创造出来的另一种数字货币,以应对扩展问题。

在比特币网络中,验证过程通常需要10到15分钟甚至更长时间,与借记卡相比,这个时间是很长的。这种缓慢的过程和经常出现的网络拥挤使得开发人员和矿工们意识到在同一时间进行交易的人越多,网络的可扩展性和速度就面临着越大的挑战。

采矿池同意将该技术与SegWit进行整合。

SegWit2x可以使签名和验证数据更小,但它并不能彻底解决问题。

8月份,矿工和开发人员发起了一个硬分叉,导致“分裂”,并创造了一种名为比特币现金的新货币。据说这个新版本验证过程更快,且已将区块升级到8mb。

 

美国国税局对比特币现金征税

现在,那些在分叉前持有比特币的人已经收到了与钱包中比特币数量相等的比特币现金,尤其是支持分叉的钱包和交易所的用户。

根据Bitcoin.tax的说法,目前还没有关于在征税方面如何对待比特币及比特币现金的指导方针,但能够确认的是,当售出比特币或比特币现金时会出现适用的所得税。

虽然许多比特币和比特币现金持有者可能会认为这些不一定要纳税,但美国国税局却不这样认为。几位Reddit用户正在讨论这个问题,一个用户指出:

“美国国税局已经表示,比特币被视为财产,挖矿被视为收入,持有比特币与拥有黄金一样。0美元成本基础意味着你是免费获得资本的,如果你将其售出,那就一定有收益。”

数字货币的处理可以是零成本。如果持有者出售他的比特币现金并收到100%的利润作为资本收益,则应纳税。

因此,该声明指的是作为部分资本收益的正常收入。比特币现金持有者可以选择将其BCH当作收入上报,然后缴纳规定的税额。

美国国税局的2014-21通知写道:

“虚拟货币被视为用于美国联邦税收目的的财产。”

物业一般税的原则也适用于虚拟货币交易。

对于美国国税局来说,比特币是一种资本资产,如果在12个月以内售出则属于短期资本收益,在1年以内售出则属于长期资本收益。美国国税局会按照收入税的规定(15%至20%)对其征税。

美国国税局拥有先进的系统,我们建议美国投资者与其会计师和税务专员一起查询具体的国家规定,以确定是否符合其特定的联邦和州税法规定,避免与税员人员发生纠纷。

比特币挖矿帮助委内瑞拉人度过危机

恶性通货膨胀是委内瑞拉政治危机的产物之一,人们开始寻找购买生活必需品的替代方式。于是借着电费便宜的优势,居民们开始求助于比特币挖矿。

通过挖矿月入500美元,很多居民避开高昂的电费成本,抛开法定货币,以数字货币为生计。

 

电费补贴

尽管金融危机导致国内比特币价格飙升,其他替代物也得到关注,包括以太币。当然还是因为存在补贴力度很大的电力市场,一般居民可以花时间费力气参与比特币挖矿。

现任总统马杜罗(Nicolas Maduro)大幅度降低电费,几乎是免费了,因此消除了运行挖矿设备的一般成本,给危机中的居民带来极大利润。

电费补贴使挖矿盈利达到500美元,被看作危难中国家的小型财富。

挖矿的居民发现,可以单月一次性运行多台设备,就可以达到这个目标。

 

打击加密货币

然而,这还是给居民带来风险,因为政府打击这种活动,数字货币未受监管,因此相关操作处于灰色地带。

目前没有比特币法规,提倡的或者禁止的通通没有,但是可以确定的是,立法部门和执法部门对加密货币活动不那么热衷。

报道显示,矿工因伪造罪名被捕,因此人们为了避祸而形成地下市场繁荣,同时进行以太币等挖矿活动,用高风险换高回报。

加拿大皇家银行:英伟达将主导下一波区块链技术

下一波区块链应用已经到来,并且大大促进英伟达(NVDA,Nvidia)发展。

最基本形式的区块链是去中心化公共账本。比特币也许是最受认可的区块链技术。它利用区块链避开中心化银行和政府机构,创新新型货币。

随着区块链技术日渐成熟,其他用途从各个领域涌现。RBC(加拿大皇家银行)列举IBM和三星利用区块链开发新型洗衣机,可以自动添加清洁剂

未来的区块链应用也许更实用,其中一些已经公布。

比如Golem是基于区块链的技术,自称为“全球的去中心化超级计算机”。该技术将有多余算力的用户连接需要购买算力进行复杂任务的用户,比如计算机图形渲染或人工智能培训。

然后还有“基本注意力代币”,另一个未来的区块链用例。这个代币支撑的网络可以变革互联网广告模式。让广告主直接购买用户的关注度,而不是购买被读者忽略的网站版面。

这些都只是一部分例子,但是RBC分析师Mitch Steves说,这类例子可以增加英伟达的GPU需求量。

Steven提到Elon Musk的OpenAI项目开发的人工智能系统。该系统在复杂的视频游戏Dota 2中打败了人类选手。训练这个系统需要数量惊人的算力,因此从微软这个单一来源购买了这些算力。未来的区块链可以让OpenAI的Dota 2系统等应用以去中心化方式接受培训。

Steves说,如果OpenAI采用区块链系统从用户网络购买算力,而不是微软,就可以节省资金,同时加速训练流程。如果大量人开始采用这样的系统进行高算力项目,向网络出售多余算力的用户也许会购买更多英伟达芯片,增加可以为网络提供的算力。这就可以增加系统支付给他们的钱。

以太币等加密货币以同样的方式验证支付。加密货币矿工一直购买英伟达芯片来增加计算机算力,以便收到更多验证费用。英伟达说,加密货币挖矿促进公司发展,所以采用相同技术的更多应用可以增加英伟达芯片的需求量。

RBC对英伟达的目标价是175美元,看好这家公司。英伟达目前交易价165.43美元,今年上涨了62.24%。

伊利诺伊州发起出生证明区块链试点

美国伊利诺伊州已经开始新的区块链试点,重心是出生证明的数字化。

与区块链身份初创企业Evernym联合开发的工具一旦投入生产,就可以让婴儿出生时在场的父母和医生正式在许可型区块链上记录出生记录。工具开发工作由万维网联盟(W3C,World Wide Web Consortium)内部任务组完成。

但是作为该州区块链项目的一部分,该试点不仅仅涉及出生证明。

该州区块链商业联络员Jennifer O'Rourke说,正在设计的这个平台最终将带来用户可以多年使用的更广泛的身份工具包。

“在这个试点中,企业和政府可以通过加密访问可验证的声明来验证和校验公民身份”。

在提议的框架内,现任政府机构可以验证个人的出生信息,加密签署名称、出生日期、血型等在内的个人数据。

这些信息存储在防篡改的分布式账本中,只有法定监护人允许才可以访问,直到信息相关人达到法定成年年龄。在试点初期,工作重点是创建用户界面,父母和医生都可以通过这个界面完成出生证明的数字化,同时支持其他后端流程。

O'Rourke认为试点将在“近期”完成,正式声明将在下个月芬兰赫尔辛基会议“MyData2017 Conference”公布。

区块链年度报告(五)——技术发展趋势

1. 共识机制

区块链技术的核心是由系统中节点竞争进行记账,这个竞争的评判标准称之为“共识机制”,不同的区块链可能采用不同的共识机制。目前常见的共识机制有POW工作量证明、POS权益证明、DPOS股份授权证明、Ripple共识机制以及PooL验证池,这几类共识机制各有优劣,应用场景也各不相同。

 

1.1 POW(Proof of work)

POW即工作量证明,就是众所周知的挖矿,它是一种竞争共识,通过工作量的证明来获得生成区块的权力。它的优点是完全的去中心化,各个节点完全平等,而且可以自由的进出;缺点则是POW会造成大量的挖矿资源浪费,达成共识的周期也比较长。

 

1.2 POS(Proof of Stake)

POS即权益证明,是POW的一种升级共识机制,它主要解决了POW工作量计算浪费的问题。当前POS已有很多不同的变种,但基本还是根据每个节点所占有代币的数量和时间(即权益)来决定其挖矿的难度。它的优点是缩短了各个节点之间达成共识的时间,缺点则是同POW一样仍然需要挖矿,并且POS会使得“富者更富”。

 

1.3 DPOS(Delegate Proof of Stake)

DPOS即股份授权证明机制,是POS的一个变种。它的原理是让每个持有代币的人进行投票,由此产生一定数量的“超级节点”,由这些节点来轮流产生区块。它的优点是不再需要通过挖矿来产生区块,从而可以大幅缩小交易确认的时间,能够达到秒级的共识验证。缺点则是DPOS还是得依赖于代币,不适用于一般的商业应用。

 

1.4 Ripple Consensus(瑞波共识机制)

Ripple Consensus是一种数据正确性优先的网络交易同步机制,它是基于特殊节点列表达成的共识。在这种共识机制下,必须首先确定若干个初始特殊节点,如果要新接入一个节点,必须获得51%的初始节点的确认,并且只能由被确认的节点产生区块。因此,它区别于前面几类共识机制的主要因素是有一定的“中心化”。Ripple Consensus的优点是能保证任何时候都不会产生硬分叉,并且交易能被实时的验证;而缺点则是新加入节点要取得与其他节点的共识所需时间较长。

 

1.5 POOL验证池

POOL验证池是基于传统分布式一致性算法加上数据验证的机制,也是目前行业链大范围在使用的共识机制。它的优点是无需建立代币,在成熟的分布式一致性算法(Pasox、Raft)的基础上,能够实现实时共识验证;缺点是性能会随着节点数的增加而变差,并且去中心化程度不够。

除了常见的以上所述的几类共识机制,在区块链的实际应用过程中,还存在着五花八门的依据业务逻辑自定义的共识机制,如小蚁的“中性记账”、类似Ripple Consensus的Stellar共识机制、Factom等众多以“侧链”形式存在的共识机制等。

 

2. 区块链技术类型

2.1 公有链

公共区块链是区块链或者账本的一部分,可以让世界上任何人进行读取与访问。任何人可以进行交易,也可以查看其交易是否有效。而且,所有人都可以来决定区块是否添加到链上以及当前交易进行到哪一步。公共区块链是完全去中心化的区块链技术。尽管人们总是会质疑公共区块链的安全性,很多专家表示公共区块链是非常安全的,因为它公开透明。鉴于所有人都可以访问数据库,而且参与者还能看到所有交易细节,所以要隐藏真实身份很难,黑客也很难攻击系统。公共区块链唯一的缺陷就是比私有区块链速度慢,因为它一次性让所有参与者进行复制,这样一来网络中转移的数据就少了,速度也就慢了。

比特币、以太坊、Hyperledger以及瑞波都采用了公共区块链技术。它们大部分是用来进行数字加密货币以及点对点交易。

 

2.2 私有链

私有区块链可以写入权限,然后将权限存储中心化组织。组织可以按照可用性对读取权限进行限制。私有区块链被认为是一种共享数据库或账本。通过传统安全技术,如有限用户权限,可以保障私有区块链的安全性。一般来说,私有区块链的安全性可以采用私有密钥来得益保障,这个私有密钥只有相关组织知道。私有区块链为商对商业务带去了更多机遇,它可以用于各种用例,包括智能合约、文件管理以及数字身份。

类似Chain、MultiChain、Blockstack、Eris Industries等公司都提供私有区块链软件解决方案。

 

2.3 联盟链

联盟链(Consortium Blockchain)是指有若干个机构共同参与管理的区块链,每个机构都运行着一个或多个节点,其中的数据只允许系统内不同的机构进行读写和发送交易,并且共同来记录交易数据。

金融委员会将为ICO发行者提供技术认证

金融委员会(Financial Commission)是全球外汇、衍生品和数字货币经纪人及其客户的外部纠纷解决机构(External Dispute Resolution),它已宣布决定把通过ICO筹集资金的金融科技公司纳入其金融科技认证服务对象的范围。

金融委员会不仅提供争议解决服务,它自2014年以来还作为权威机构对在线交易公司和交易所的交易平台技术进行认证。

为了提供新的服务,金融委员会成立了ICO认证委员会(ICC),该小组将由上述市场的金融科技专家组成。该委员会将把争议解决委员会(DRC)作为其主要支持力量。

ICC创始成员兼金融委员会主席Peter Tatarnikov解释道,该公司决定将服务对象扩展到ICO发行者。

 “ICO认证服务是对我们现在为金融科技公司提供的技术认证服务的补充。虽然通过ICO进行的融资正在蓬勃发展,但其发行者和投资者仍然面临着许多挑战,因此需要为通过ICO筹集资金的金融科技公司寻求最佳实践。金融委员会很高兴能向要进行ICO的合格公司提供认证。”

这种认证以ICC对发行者数字货币平台的评估为基础,ICC也设定了最低标准,发行者必须达到其中一些要求才能获得认证。

虽然2017年被称为ICO年,但这种活动引发的关注并不总是利于其发展的。就在一个星期前,Enigma的ICO遭到黑客攻击,被盗走50万美元。在一小时内就筹集了1.86亿美元的FileCoin也因系统承受不住压力而崩溃,不得不暂停ICO。

互联网是通信平台,而区块链是组织工具

Blockstack联合创始人Ryan Shea认为,如果说互联网发展成为一个通信平台,那么区块链就正在迅速成长为一个用于应用程序、平台和金融服务提供商的去中心化组织工具。

Shea说道:

“互联网迅速提升了我们的沟通能力。区块链则快速提高了我们的组织能力。”

 

大型去中心化互联网

过去几年来,Shea及其在Blockstack的团队一直在努力构建一个大型的去中心化互联网。

Blockstack网络使用比特币作为其原生币或代币,从而使得用户能够在本地控制其自己的数据并加载应用程序。

由于比特币及去中心化系统支持着用户控制其数据的非监管性平台,Blockstack就为去中心化互联网提供了基础设施。

而Blockstack团队一直以来都在强烈批评当前互联网系统的安全漏洞以及中心化本质。

Blockstack指出:

“传统应用将用户数据存储在大型数据孤岛中。这就使其成为一个等待去被攻破的高价值目标。使用单一应用,对于你数据安全的信心就要求去盲目信任数十家公司。”

 

管理数据

基本上,Blockstack就是Shea愿景的有效表现,他希望区块链能够如互联网变革个人以及机构彼此沟通的方式一样,颠覆数据管理的方式。

有了区块链技术,用户依靠中心化的系统来促进数据的结算。

例如,以太坊网络中的去中心化应用使用智能合约来自动处理涉及到信息与资金处理的操作。

过去两年来,技术、金融和保险领域内的一些大型机构重点关注将区块链技术商业化,以实现供应链、金融合同和托管服务等大型业务的自动化。

此前,Cointelegraph就曾报道过,微软这家5610亿美元的技术集团就推出了名为“Coco”的独立以太坊框架,而该框架通过整合zk-SNARK(通过流行的匿名加密货币Zcash实施的加密系统)将隐私摆在了优先顺位。

微软Azure首席技术官Mark Russinovich说道:

“Coco为构建分类账本提供了一种替代方式,为企业提供了可扩展性、分布式管理,并增强了他们所需的机密性,同时又无需舍弃他们要求的内在安全性和不可变性。”

 

技术难点

没有第三方服务提供商参与的去中心化应用以及数据组织也伴随着一定的技术难点。

可扩展性就是以太坊开发者目前正在积极研究的一个问题,以便为数百万用户提供大规模的去中心化应用。

而一旦可扩展性问题得到了解决,像Blockstack以及以太坊这样的平台就能够创建一个比当前的互联网更加安全且更具隐私性的去中心化互联网网络。

通过整合区块链技术并将其商业化发展,就能够防止铸具垄断以及域名、应用和连接的漏洞。

韩国主要企业集团进军比特币汇款市场

韩国大型联合企业Dongbu集团宣布与比特币汇款服务提供商Sentbe合作,以进军比特币汇款市场。

该集团将通过其储蓄银行子公司Dongbu储蓄银行与Sentbe合作。

据该储蓄银行一名管理人员表示,双方已签订谅解备忘录,为第四代工业革命做准备。

“我们一直在努力达成这种商业联盟的关系,从而为传统储蓄银行业务的第四代工业革命做准备。”

 

合作双方背景简介

韩国公司Sentbe曾在2016年使用比特币提供国外汇款服务,从而荣获金融科技(fintech)奖项。

通过这项服务,该银行客户在向中国、越南、日本、印度尼西亚以及菲律宾进行汇款时的手续费要比通过传统银行低95%。

同时,Dongbu集团是韩国一家主要大型联合企业。该集团主要业务覆盖生产行业、化学、航运、金融以及保险产品。其子公司Dongbu储蓄银行则是世界储蓄及零售银行机构(WSBI)的成员之一。

而该银行可以通过WSBI与世界各地许多金融机构进行合作,包括瑞典银行(Swedbank)、德国的Fra-Spa、菲律宾邮政储蓄银行(Philippine Postal Savings Bank)、印度尼西亚国家住房银行(the Indonesia National Housing Bank)、斯里兰卡国家储蓄银行以及泰国政府储蓄银行。

 

韩国比特币汇款立法

韩国政府修改了《外汇交易法案》,从而使比特币汇款得到法律认可。修订后法案已于2017年7月18日生效。

按法律规定,计划提供比特币外汇转账业务的金融科技公司应向韩国金融监督院(FSS)登记注册。同时这些金融科技公司还需遵守某些财务要求,例如200亿韩元(约合177万美元)的实收资本,以及低于200%的负债股本比率。