苹果专利申请暗示区块链应用

美国电子设备巨头苹果新的专利申请表明了区块链用于未来时间戳创建及验证系统的潜力。

美国专利商标局(Patent and Trademark Office)周二发布的申请显示,苹果详述了一个时间戳验证项目,将区块链技术的一些元素结合公钥基础设施(PKI,Public Key Infrastructure)工具。

所涉用例将一条信息绑定区块链中特定交易,形成该数据在特定时间的状态。如果该数据被修改,可以创建额外交易,对数据执行修改。

苹果的应用描述了三种创建时间戳的方式,其中一个场景围绕一个区块链平台。

该项目将生成一个包含时间戳的区块,之后矿工验证链上每笔交易的时候就添加一个区块。这个系统属于苹果所称的“多次校验架构”,也就是说在新区块生成并加入链上之前,另一个系统将确认时间戳。

申请显示,苹果将考虑使用区块链是因为它提供的去中心化安全性。

文件显示:

“如果任何一方尝试修改区块链中节点,修改过的区块之后的区块的每个哈希方程的解析就变得不正确或者不完整。每个参与者可以看到这个不完整的区块链不同于他们自己的区块链副本。不完整的区块链就不会得到节点认可”。

申请显示,使用去中心化账本存储时间戳的好处有两个。不仅可以永久保存正确时间,而且如果单个节点遭到恶意攻击,还可以保护网络不受影响。

奥地利政府支持成立全新区块链研究所

奥地利政府正在推动一项旨在开发该技术商业应用的全新区块链研究工作。

新的加密经济研究所总部将设在维也纳大学。新研究机构在12月5日举办了一场活动,超过500人出席此次活动,其中包括奥地利联邦科研与经济部长Harald Mahrer。

Mahrer对与会者表示:

“我们将汇集整个社区的专门知识,以便我们企业家的需求能够被纳入新一届政府的议程。在欧洲,奥地利已经在区块链领域中发挥着主导作用,并且实施了雄心勃勃的路线图。现在,我们需要确保采取下一步措施、创建沙盒,促进真正的商业应用。否则,我们企业部门的竞争力便会受阻。”

在声明中,该部门表示将拨出800万欧元的研究基金支持区块链研究项目,同时也将对增强不同类型数字服务的研究进行投入。

而在奥地利公共部门推动这一举措之前,奥地利私营领域,包括其主要能源供应商之一的Wien Energie也展示出了对这项技术的兴趣。该国政府表示将支持监管改革,以支持区块链技术在能源应用(如点对点转移)等领域中的使用。

Mahrer说道:“它(区块链)为新的商业理念提供了巨大的可能性。现在在监管沙盒中毫无禁忌的区探索这些可能性是必不可少的。”

美国银行获得加密货币交易系统专利

美国银行也许会向企业客户提供加密货币交易服务,或者至少向感兴趣的客户提供这些选项。

美国专利商标局(Patent and Trademark Office)周二颁发的专利许可中,这家美国第二大银行简述了这个潜在的加密货币交易系统,可以把一种数字货币兑换成另一种。而且这个系统将是自动化的,根据外部数据形成两种货币之间的汇率。

专利描述了这个潜在的系统包含三部分,第一部分是一个客户账户,和两个运营系统的企业的账户。用户可以通过客户账户存储选择的加密货币。

第二个账户被称为“浮动账户”,是客户需要销售的加密货币的存储区,而第三个账户也是浮动账户,将包含客户资金兑换的等量的加密货币。

第三个账户将把兑换资金存储到原始客户账户,进行提现。

这个建议的系统将从外部的加密货币汇率信息源采集数据,用这些数据形成自己的最佳汇率。

专利指出该服务将用于企业级客户,也就是说,如果银行实施项目,也是面向企业的。

专利显示:

“企业每日处理的金融交易量也许很大。随着技术进步,涉及加密货币的金融交易越来越普遍。对一些企业来说,也许想要交易货币与加密货币”。

这个提议的系统还可以评估潜在违法交易,根据转账的加密货币金额或者其他任何可用信息来计算风险等级。

看起来违法的交易将不允许进行处理。

美国银行多年来在探索加密货币,2014年申请的另一项专利是创建基于加密货币的电汇系统。

该系统为用户提供的转账服务是把汇款人当地货币兑换成加密货币,发送给外币兑换处,然后兑换成目的地国家的货币。

澳大利亚联邦银行计划在区块链上发行债券

澳大利亚联邦(The Commonwealth Bank of Australia)银行透露计划自明年开始在区块链系统上发行债券。

尽管并未透露太多详细信息,但据ZDNet报道,联邦银行区块链负责人Sophie Gilder表示,该债券将与一家全球主要发行机构合作通过区块链系统进行转让和支付,但并未透露这家机构的名称。

Gilder在周四举行的GMIC悉尼大会上发表评论表示,银行已经持续探索区块链用例超过四年的时间了,并且已经完成了25个旨在解决现实业务问题的概念验证和测试。

她继续表示,联邦银行正在关注这项技术在股票、债券、银团贷款等其认为存在高度“摩擦”的领域中的应用。

Gilder说道:

“我们认为,我们构建的平台可以提高这些业务的效率。”

今年初,CoinDesk就曾报道称,联邦银行宣布正在开发基于区块链的系统,用来销售政府债券。这一概念正在由澳大利亚昆士兰州中央财政部门Queensland Treasury Corporation进行测试。

其他机构也正在采用区块链技术进行债券发行。

今年十月,俄罗斯国家证券存托机构(National Securities Depository)表示其使用区块链发行了首个实时债券。该金融工具是俄罗斯电信业巨头MegaFon股票的1000万美元债券,使用了智能合约和开源Hyperledger Fabric区块链。

而在2016年末,法国巴黎银行也宣布其正在探索用于发行被称为“小型债券”的工具的技术。

东京金融交易所计划推出比特币期货

据报道,东京一家期货交易所将迈出发行比特币相关产品的第一步。

彭博新闻社于12月5日发布报道,称东京金融交易所已经成立一个工作小组,开始进行推出加密货币相关期货合约的早期工作。彭博社指出,此举将成为推动日本变更国家法案为比特币期货铺平道路的第一步。

东京金融交易所的CEO太田省三在12月1日的一场新闻发布会中透露了这个消息,称该交易所希望在等待监管批准期间迅速展开行动。

太田先生说道:

“只要《金融工具与交易法》承认加密货币是金融产品,我们就会尽快推出相关期货产品。为此,我们成立的这个工作小组将进行多方面的研究,包括比特币的当前状态、前景及其将以何种形式在日本社会扎根。”

鉴于芝商所和CBOE即将在美国推出类似产品,东京金融交易所会进行这种尝试可能也不足为奇。根据之前的报道,CBOE的比特币期货将在本周日晚些时候推出,再过一周,芝商所的产品也将问世。

日本金融厅再次批准四家加密货币交易所注册申请

更多加密货币交易所获得FSA批准

日本金融厅(FSA)在其网站上公布了该机构于12月1日批准的四家新的加密货币交易所的详细信息。这是第二批获得FSA批准的加密货币交易所名单。第一批于9月29日公布,当时有11个交易所获得了批准,顺利注册。

FSA解释说,根据每家交易所提供的信息,只有被批准的这15家交易所处理的数字货币能被认可为“符合《资金结算法》定义”的数字货币。《资金结算法》于今年4月1日生效,它规定比特币在日本是合法支付方式,并要求加密货币交易所通过FSA注册。

此次得到批准的四家交易所都是最近成立的,即Tokyo Bitcoin Exchange Co. Ltd,Bit Arg Exchange Tokyo Co. Ltd,FTT Corporation和Xtheta Corporation。

根据FSA的网站内容,上述四家公司中有三家只获准进行比特币交易。只有Xtheta被批准进行多种加密货币的交易,包括以太币(ETH)、比特币现金(BCH)、瑞波币(XRP)、莱特币(LTC)、以太坊经典(ETC)、新经币(XEM)、萌奈币(MONA)及合约币(XCP)。

 

更多申请正等待审核

FSA仍在审核一些申请。据《日经》报道,9月底时,除了当时已经获得批准的11家交易所之外,还有17家公司正在接受“持续审查”。其中有12家公司没有达到FSA的注册要求,随后关闭了交易所。

目前正在审查中的还包括日本第二大比特币交易所Coincheck的申请。该交易所于上周五发表声明,称其注册为“虚拟货币交易所交易者”的申请已于9月13日提交,目前仍在“审查中”。但是,Coincheck也向客户保证,“我们仍然能够照常提供服务。”

上个月,FSA发布了一份文件,阐明了其关于加密货币和ICO等事宜的行政政策。该文件概述了如何监控加密货币交易所。此前,该机构已经宣布开始对9月份批准的11个交易所进行监控。

LinkedIn和Upwork平台上比特币相关岗位招聘剧增

近几年,LinkedIn和Upwork平台上与区块链和加密货币相关岗位数量显著增加。两个平台都表示相关技能岗位增幅达到数倍。

 

Linkedin发现加密货币相关技能岗位增幅超过五倍

Linkedin平台上大多数与加密货币相关岗位来自软件行业,彭博社报道这部分大约占据了加密货币相关所有岗位的70%。软件行业中基于加密货币的岗位数量继续急剧增长,与三年前相比,在整个加密货币行业岗位中的占比增加了460%。

其中以金融服务业中加密货币相关岗位增幅最大,LinkedIn上显示过去三年内增幅大约900%。

近几年比特币从鸡肋状态开始逐渐增加主流采用率。LinkedIn反映了这个趋势,平台注意到提出加密货币技能的岗位数量是四年前的28倍,自称掌握比特币相关能力的人增加了550%。

 

Upwork表示区块链行业相关岗位涨幅超过2500%

最近CNBC报道知名院校的学生在加密货币和区块链行业寻找就业机会的趋势不断增加。文章说,流行的自由职业平台Upwork见证了2017年第三季度区块链相关技能成为平台中增长速度第二的版块。Upwork还看到区块链行业相关自由职业岗位数量比2016年上涨了2,625%。文章还说斯坦福大学计划发起覆盖加密货币和区块链技术的详细课程。

LinkedIn和Upwork的数据与其他不断累积的数据一起证明比特币走进大多数人采用的早期阶段。福布斯最近发表文章“加密货币的1994年”(It’s 1994 in Cryptocurrency),提到当今加密货币行业与1990年代互联网繁荣早期的相似特点。文章断言目前全球的加密货币采用率估计是总人口的0.5%,是1994年联网消费者数量的两倍。

普华永道香港办事处接受比特币支付

“四大”会计师事务所之一普华永道已经接收了第一笔通过加密货币支付的款项。

据《华尔街日报》报道,普华永道香港办事处称自己在为当地专注于加密货币和区块链技术的公司提供咨询服务时,接受了其使用比特币进行的支付。

普华永道亚太区主席赵柏基(Raymund Chao)指出这一举措展示了普华永道在拥抱新技术,

“这显示出比特币和其他知名加密货币目前已经发展成为受到更多欢迎的结算方式。”

普华永道在加密货币和区块链技术方面算得上早期采用者,从2014年就开始与之不断接触。

该公司早期发布了一些报告,称比特币可以在多个行业激发创新,如今,它开始进行研究,并围绕这一新技术提供自己的咨询服务。

报告发现欧洲几乎占据一半的ICO融资额

报道指出,过去三年里,欧洲创业公司通过ICO筹集的资金多过世界其他任何地区。

风投公司Atomico分析,1/3以上的ICO(40%)位于欧盟地区。这446笔交易融资额达到17.6亿美元,将近全球代币销售总额的一半(46%)。而排名第二的是北美,244个公司筹资达到10.76亿美元。

报告“欧洲科技状况”(The State of European Tech)引用了ICO追踪公司Token Data采集的数据,以及Atomico对投资者和创业公司创始人的调研。

而且报告指出,未来五年,欧盟地区也许成为加密货币和区块链开发的全球领导者。这里越来越多的创业公司专注于区块链开发,在2016年成立的公司中占据的比例大于2012年。

 

庞大团队

重要的是,报告发现大约25%的ICO拥有去中心化团队,也就是发起项目的公司总部所在地与创始人或执行官所在地不同。

Token Data的Ricky Tan说,预计未来几年这个数字会上涨。

他在报告中说:

“我们看到ICO创始团队之间以及团队内部存在的地理多样性。如果商业创意的未来在于去中心化,那么创始团队的去中心化将是它的重要部分”。

Atomico报告说,欧洲还拥有最多的比特币节点,超过5,000个。美国排第二,只有3,300多个。

尽管ICO和区块链创业公司的数量在增加,区块链总体的热度上涨更快。

Atomico引用的Stack Overflow数据显示该术语搜索量增长是指数级的,从2015年1月的110增加到2017年12月的14,500。

高盛CEO考虑比特币稳定后会参与交易

高盛(Goldman Sachs)首席执行官Lloyd Blankfein是对比特币最开明的华尔街CEO之一。但是他并不像Michael Novogratz那样看好比特币,也不像摩根大通(JP Morgan Chase)首席执行官Jamie Dimon那样嘲笑比特币。

事实上Blankfein说,纸币刚刚出现的时候人们从不信任到开始接受。他的声明说明未来比特币可能认可为价值交换的方式,即使目前并没有得到广泛认可。

Blankfein接受彭博社采访说:

“比特币并不适合我,但是过去很多不适合我的事物结果却很不错。如果这是20年之后,它已经成功了,我可以告诉你它为什么成功。但是基于目前我所知的一切,我无法猜测它会成功”。

 

诈骗工具

Lloyd Blankfein不相信比特币一片光明。关于比特币的风险,他强调在犯罪活动中的使用:

“比特币主要用途之一是诈骗工具。这也许是因为你不能追溯它。现金也是如此,但是有时候累积现金很难”。

比特币也许用于犯罪活动,但是世界上最受罪犯欢迎的货币还是美元,甚至摩根大通都被发现帮助瑞士的洗钱活动。所以高盛CEO强调这个风险因素的时候当然并没有强大的依据。

 

我们会考虑

当问及高盛是否考虑比特币投资银行战略,Blankfein说:

“我们会看情况。如果它可行,趋于稳定了,像储值方式那样交易,不会上下波动20%,形成流动性,我们会考虑它”。

如果高盛真的创建比特币交易平台,可能会引起机构资金涌入比特币。没有什么比这个更能让看好比特币的人高兴了。